« Molenbeek est une bombe sociale »

Rencontre avec Ahmed El Khannouss, échevin CDH en charge de la jeunesse, de l’emploi, de l’économie sociale, des relations internationales et de la tutelle sur la Mission locale pour l’Emploi.

Il gèle à pierre fendre sur la place communale de Molenbeek. Armés de leurs gants, écharpes et bonnets les nombreux maraîchers font tout pour se réchauffer. Dans les couloirs de la maison communale, il fait presque aussi froid. Pourtant, devant le bureau de l’échevin de l’emploi et de la jeunesse Ahmed El Khannouss, beaucoup patientent. La matinée de permanence est terminée, mais ils seront encore nombreux ceux qui pourront être reçus en ce début d’après-midi. Cela n’affole pas l’élu CDH : j’aime le contact. C’est ce que m’ont appris mes nombreuses années dans l’associatif. La société est très complexe, mais il n’y a rien de plus précieux que le contact et la proximité.

Vous avez autant de visites chaque jour ?

Les jours de permanence oui. Ce matin j’ai dû voir une quarantaine de personnes. Parfois j’en vois septante sur une journée. Vous savez, la précarisation socio-économique, mais aussi intellectuelle s’intensifie chaque année à Molenbeek. Mon métier est alors d’écouter et d’aider sans tomber dans le clientélisme.

Et comment fait-on pour ne pas tomber dans le clientélisme ?

Ce n’est pas facile. On met en avant le tissu associatif existant, capable de prendre en charge et d’aider les personnes. L’idéal serait qu’ils aillent directement auprès de ces associations. Mais en tant qu’échevins, nous apportons une plus value, une maitrise de tous ces réseaux. Nous agissons comme des facilitateurs.

Il y a une précarisation toujours plus importante à Molenbeek dites-vous. Comment l’expliquer ?

D’abord, il y a le contexte économique général qui pèse sur notre commune. On ne peut le nier. Ensuite, il y a une explosion démographique qui est difficile à gérer pour la commune. Quand je suis devenu échevin en 2006, Molenbeek comptait 77 000 habitants. Cinq ans plus tard, nous étions 95 000. Cette explosion démographique a des conséquences à tous les niveaux : au niveau éducationnel, au niveau de la mobilité, du logement… Enfin, il y a l’emploi. 27% de la population de la commune est au chômage. 40% des jeunes de moins de 26 ans sont sans emploi. La situation est gravissime. Nous sommes assis sur une bombe sociale.

Quels sont les moyens qu’a la commune pour parer à ce problème ?

Au vu du nombre de chômeurs et des défis qui nous attendent, ils sont maigres. En 2006, à  l’échevinat de l’emploi, nous avions 5 000 euros de budget. Aujourd’hui nous en avons 20 000. Cependant, nous disposons aussi d’une Mission locale pour l’Emploi véritable bras armé des politiques des mises à l’emploi que je préside, je peux aussi compter sur un bon maillage associatif privé, ainsi que sur les moyens de la région et du fédéral, niveaux où se situent les principaux leviers des politiques de mise à l’emploi.  Et je dois bien avouer que nous avons beaucoup de soutien du Ministre Benoit Cerexhe. Au niveau communal, nous devons avoir une réflexion intelligente et une vision globale de ce problème. C’est en effet dès l’école primaire qu’il faut investir dans la formation pour aider les enfants à avoir des bonnes bases pour mieux les préparer à réussir tout leur cursus scolaire et ainsi avoir plus de chances pour affronter le marché de l’emploi.  C’est aussi en aidant le secteur associatif actif dans le domaine de la remédiation scolaire et la formation que l’on pourra combattre le chômage.

Dans ce cadre, quels seront les principaux axes de votre programme ?

Ils seront nombreux. Il y aura l’enseignement, le logement, la mobilité… Mais l’un des principaux sera la sécurité. C’est capital. Qui que tu sois, si tu veux mettre des choses en place, tu as besoin d’un minimum de sécurité. Et ça, par moment, cela fait défaut.

La majorité communale actuelle a-t-elle fait preuve d’un trop grand laxisme en matière de sécurité ?

Des choses ont été faites, mais c’est vrai que sur certains points on peut être plus pointu, dans le dialogue avec la police par exemple. Même si, à nouveau, toutes ces compétences ne dépendent pas uniquement de la commune.

L’insécurité est tellement importante à Molenbeek ?

Il y a de l’insécurité et surtout un fort sentiment d’insécurité qui provient de tous les problèmes qui agacent les gens : les attroupements, le manque d’éclairage public, les incivilités, les dépôts clandestins qui sont nombreux à Molenbeek… On doit prendre ces problèmes à bras le corps, et redéfinir les normes essentielles à la convivialité. Il y a un estompement de ces normes pour l’instant. À Uccle par exemple, il y a chaque année une rencontre avec tous les nouveaux citoyens, durant laquelle sont rappelées les règles du vivre ensemble. C’est une bonne idée. Devenir citoyen d’un pays, c’est un engagement important. Et pour répondre à cet engagement, il faut être capable de respecter des règles et des principes qu’il est utile de rappeler de temps en temps. Le vivre ensemble, ce n’est pas quelque chose d’intuitif.

Le rappel de ces principes aidera à combattre le sentiment d’insécurité ?

Oui, et l’insécurité en elle-même aussi. À cela s’ajoutent la prévention puis, s’il le faut, la répression. Au niveau local nous avons les moyens et nous devons répondre à ces problèmes. Si je prends le cas des dépôts clandestins par exemple, je plaide, à l’instar de ce qui se fait à Schaerbeek, pour la création d’une task force qui travaillerait en collaboration avec la police. Je plaide aussi pour une plus grande présence de la police de proximité en rue. Tout cela a un coût, mais il faut cibler les priorités. La tranquillité des citoyens a un prix, et il faut l’assumer.

Un plan mobilité a été mis en place. Le boom démographique va également toucher l’enseignement. Où en est la commune dans cette matière ?

Elle a été pionnière. Avant même que l’on évoque cette problématique, l’école Tamaris a été ouverte. D’autres places vont encore s’ouvrir prochainement. Le défi sera maintenant de gérer l’encadrement des jeunes. Notre objectif est de mettre un maximum de moyens pour aider l’enseignement fondamental. Tout se joue au niveau des primaires. C’est là que doivent se solidifier les valeurs et les compétences des enfants. L’enseignement au niveau primaire doit se faire aussi en partenariat avec les familles. Il faut augmenter leur rôle et conscientiser les parents grâce à l’école. Il n’est pas normal qu’à Molenbeek il y ait tant de jeunes adolescents qui trainent dans la rue. Bien souvent ils sont en total déphasage avec leur école et leur famille. Il ya toute une réflexion à avoir sur le décrochage scolaire, mais une chose est sûre, si on rate le coche du primaire, on rate le coche du secondaire.

La commune souffre-t-elle aussi de sa réputation ?

Depuis toujours. Historiquement Molenbeek a toujours été considérée comme une commune à problèmes. La commune a toujours accueilli une forte concentration d’ouvriers, et la classe ouvrière d’antan ce sont les Rachid, Mohamed et Mustapha d’aujourd’hui. Le problème c’est qu’aujourd’hui une certaine démagogie et un racisme primaire condamnent toute une population et ça, c’est très malsain.

Cela se ressent à quel niveau ?

Particulièrement au niveau de l’emploi. Il y a une vraie discrimination à l’embauche. Alors bien sûr, je ne veux pas tomber dans la victimisation. Il y aussi des problèmes de formations, de reconnaissances de diplômes, certaines personnes se complaisent dans l’assistanat. Mais je vois ici tous les jours des dizaines de personnes qui cherchent sans cesse un boulot et qui ne sont jamais véritablement pris en compte. Beaucoup de ces personnes finissent par baisser les bras, par devenir dépressives. C’est impressionnant. Quand je dis que Molenbeek est une bombe sociale, je veux dire qu’il y a de plus en plus de personnes qui se sentent exclues, qui n’ont aucune perspective d’avenir, qui ne parviennent pas à trouver une place dans la société. Les Wallons et les Flamands doivent comprendre que cet enjeu est capital et le prendre en compte.

Comment ?

En développant une véritable solidarité avec Bruxelles. En voyant en Molenbeek ses atouts : sa jeunesse et sa diversité. En valorisant ces jeunes en tant que citoyens à part entière, en acceptant qu’ils soient présents à tous les niveaux, en acceptant de leur donner la place qui leur revient de droit.

Bosco d’Otreppe

Février 2012

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